武漢肺炎肆虐 香港Art Basel停辦在即?

武漢肺炎肆虐,全球確診個案已經超越一萬,超過200人因而喪命,世界衛生組織(WHO)亦剛剛定性疫情為「國際關注的突發公共衛生事件」。在此危難之秋,香港「藝術三月」或許亦將受到影響。愈來愈多參展的外國畫廊表態,要求香港Art Basel(巴塞爾藝術展)停辦一屆;香港本地畫廊則持相反意見,渴望這項國際盛事能夠如期舉行。


香港Art Basel是否停辦,香港及外國畫廊意見兩極(攝於去年香港Art Basel)

早在去年底,有參展商因為擔心香港社會運動持續,已經決定取消參展。自武漢肺炎爆發以後,藝術界更是憂心忡忡。有畫廊正在考慮是否退出,有參展商更出言提議主辦單位直接取消今屆展覽。

《金融時報》早前報道,今個一月期間,最少有三間畫廊決定退出今屆香港Art Basel,包括Luxemboug & Dayan(紐約及倫敦)、Tyler Rollins Fine Art(紐約)、SCAI The Bathhouse(東京,澡堂改建)。據悉由於這些畫廊及早決定退展,故可以取回25%參展費用。

隨著武漢肺炎蔓延全球各地,愈來愈多參展商希望香港Art Basel能夠停辦。當中,倫敦畫廊Richard Nagy就以電郵聯絡主辦單位,言詞間要求停辦的態度相當明確。據《彭博社》報道,內容摘錄如下:

「令人遺憾地,我們認為如今情況需要果斷的領導,而重傷的香港Art Basel 2020必須迅速地擺脫此等苦難……我們可以告訴你,沒有一個我們的外國客戶會出席,他們對藝術展仍然計劃如期舉辦感到驚訝……究竟香港巴塞爾藝術展會在甚麼情況下才會取消?當香港有100宗感染個案?還是香港有死亡個案之時?」


Richard Nagy

紐約畫廊Metro Pictures亦表示:「香港如今並非任何人想去的地方。基於政治局勢、示威、以及現在的病毒疫情。沒人想把同事派遣到那裡(香港)工作。」

Art Basel停辦並非無首例可循。2001年,紐約世貿中心遭遇911恐怖襲擊,原定同年12月舉行的「邁阿密海灘Art Basel」就取消收場。不過本年的香港Art Basel,意見卻分兩極 - 外地參展商要求停辦,香港本地畫廊則希望如期舉行。

昨日(1月31號),香港畫廊協會(HKAGA)發表聲明回應事件。聲明首先對香港Art Basel主辦單位表示肯定,指對方一直有諮詢協會成員及藝術收藏家,對香港的定位及現況亦有清楚了解。無論今年的香港Art Basel如期舉行、改期、以至取消,協會董事局都會全力支持相關決定。


香港畫廊協會部份董事局成員

根據協會的官方網站,其成員除了一畫廊、魏畫廊等本地翹楚外,亦包括高古軒(Gagosian)、卓納畫廊(David Zwirner)等外國頂尖畫廊的香港分部。協會的聯合主席,則為季豐軒畫廊的創辦人季玉年,以及Rossi & Rossi畫廊創辦人Fabio Rossi。

來到最後一段,聲明話鋒一轉,指過去七個月,協會成員一直致力舉辦展覽、座談會、講座等活動。即使這段期間香港社會動蕩不安,但上述活動都廣獲好評,叫好叫座,而「文化和藝術在這個城市佔有特殊位置,儘管經常有狹窄短視的報道,或是來自國外的相類評論,但我們知道藝術將繼續在這裡盛放……即使2020年香港Art Basel取消舉辦,香港畫廊協會也會盡最大努力使藝術三月盛大進行。」

相對外國畫廊的直言,這份聲明相對較為含蓄委婉,但言詞之間對負面聲音的不滿,以及對Art Basel主辦單位的支持,仍然顯而易見。


香港佳士得今年新增一場晚間拍賣,希望吸引Art Basel人潮

香港Art Basel自2013年發展至今,已經是國際間的頂級藝術盛事。以去年為例,藝術展就集合了242間畫廊之多,來自35個不同的國家或地區,吸引超過88,000人次入場,當中自然包括許多收藏家及藝術界猛人。本年度的香港Art Basel定於3月17-21日舉行,一旦取消,非但令香港「藝術三月」大為失色,更勢將波及香港春季拍賣的市場。

首先是香港佳士得,早就預告將於3月19日增設一場「20世紀及當代藝術晚間拍賣」。接著是另一間龍頭大行蘇富比,同樣為了吸引香港Art Basel人潮,提前於3月17、18日增設一輪春季拍賣預展。據悉有其他大型拍賣行,亦有意在香港Art Basel期間舉辦特別活動。如果今屆藝術展真的停辦,各大拍賣行的如意算盤將未能打響。

*詳文請參閱《與香港Art Basel同期上演 佳士得新增3月「現當代藝術晚拍」計算何在?》及《拍賣世界圍繞Art Basel而轉 蘇富比提前增設香港春拍預展

截至1月31日,香港的武漢肺炎確診個案為13宗。如果單從這個數字來看,情況未算嚴峻。不過香港如今還有大批懷疑感染個案,加上專家估計3月-5月才是疫情高峰,故各界未敢輕鬆下來。


香港能否在短期內成功抵抗疫情,仍是未知之數

香港現況是:中小學、幼稚園停課,公務員大都暫時在家工作,博物館、體育館、圖書館暫停開放,另一國際盛事「渣打香港馬拉松」亦取消舉行。可幸的是,香港經歷非典型肺炎(SARS)一役後,市民防疫意識已經甚為強烈,大家今次很快就各自做好防範措施。香港能否在短期內成功抵抗疫情,仍是未知之數。

香港Art Basel有進一步消息的話,The Value會再為大家報道。